Google hace un homenaje a Helia Bravo científica y botánica mexicana en el 117 º aniversario de su nacimiento

Google hace un homenaje a Helia Bravo científica y botánica mexicana en el 117 º aniversario de su nacimiento
  • Helia Bravo (30 de septiembre de 1901 – 26 de septiembre de 2001) fue una científica y botánica mexicana, distinguida con los títulos de Investigadora Emérita y doctora honoris causa de la UNAM. Casi toda su carrera científica la desarrolló en el Instituto de Biología de la UNAM.

Helia Bravo Hollis, la reina de los cactus

La primera bióloga mexicana, conocida por sus alumnos como “maestra Bravo”, dedicó gran parte de su vida al conocimiento y divulgación de la variedad florística de las cactáceas

Helia Bravo Hollis
Helia Bravo Hollis en el jardín botánico de la Reserva de Biósfera de Tehuacán

Del amor por la naturaleza, gracias a los paseos de niña con sus padres los domingos al atardecer, a convertirse en la referencia de la Biología mexicana con el apoyo de buenos maestros que supieron cultivar sus cualidades. Así de meteórica fue la carrera científica de Helia Bravo Hollis, una mujer a la que el estudio de los cactus le proporcionó toda la serenidad y pragmatismo necesarios para su trabajo investigador. Y es que se necesita mucha pasión y amor para dedicarse a esta variedad inhóspita, agreste, que crece en secarrales y desiertos y que destaca más por sus afiladas espinas que por su belleza de formas.

A nadie hasta entonces se le había ocurrido recorrer palmo a palmo sierras, montañas y desiertos en busca de todas las variedades de cactáceas para clasificarlas, nombrarlas y explicarlas para la posteridad. Solo con una paciencia y una dedicación extremas era posible un trabajo tan vasto, que la naturaleza le devolvió en forma una lucidez extraordinaria hasta fallecer cuatro días antes de cumplir 100 años.

A la doctora Helia Bravo, “maestra Bravo” como la conocían sus alumnos y a ella le gustaba que la llamaran, nunca le molestó ni le preocupó ser pionera en una disciplina y en un momento histórico convulso en la historia mexicana, aunque siempre tuvo una gran preocupación por las desigualdades sociales y la situación de su país. Su trabajo se define con la palabra vocación como demuestran estas palabras suyas, llenas también de humildad: “Hice mi trabajo con sentido de responsabilidad ante la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM), con amor, con pasión, con coraje; no fue un trabajo con sueldo, fue una grata investigación. A pesar de todo, creo que mi trabajo dejó mucho que desear, pues el conocimiento de las cactáceas no está acabado, siempre se está haciendo”.

El reconocimiento, más allá de títulos, premios y legado incalculable de su obra está en las numerosas especies y subespecies bautizadas con su nombre en su honor, por ejemplo ‘Heliabravoa chende’, ‘Airocarpus bravoanus’, ‘Opuntia bravoanus’, ‘Opuntia heliabravoana’ y ‘Opuntia heliae’, entre otras…

Helia Bravo Hollis nació el 30 de septiembre de 1901, en Villa de Mixoac, actual Ciudad de México. Los paseos dominicales por la naturaleza con sus padres, al atardecer, despertaron en ella ese amor por lo que rodeaba a su localidad natal. Destacó en sus estudios de Primera y lo hizo de tal forma que el propio presidente de México, Porfirio Díaz, le hizo llegar un reconocimiento firmado por sus extraordinarias calificaciones.

La situación política de México estuvo, sin embargo, a punto de trastocar la brillante proyección de Helia en el conocido como ‘decenio trágico’, ya que en 1914, su padre, fiel ‘maderista’, fue fusilado tras el asesinato de Francisco Madero un año antes. A pesar de todo, la pequeña estudiante terminó la Educación Básica y en 1919 comenzó el Bachillerato. En la Escuela Nacional Preparatoria tuvo como maestro, entre otros, a Isaac Ochoterena, quien le transmitió el amor por la biología. En este momento, y a pesar de tener clara su dedición a los seres vivos a través de la Biología, tuvo que empezar a estudiar Medicina, ya que aún no existía esa carrera en la Universidad. Sin embargo, Biología comenzó sus clases un año después en la Escuela de Altos Estudios y Helia Bravo pidió el cambio.

La joven científica publicó su primer trabajo en la ‘Revista Mexicana de Biología’ en 1921. La influencia del profesor Ochoterena fue tal, tanto en ella como en sus compañeros, que no solo les inculcó el amor por la biología, sino que además lo hizo por el gusto por la cultura. De hecho, la primera asignatura del profesor Ochoterena incluía una actividad que era observar la vida de los protozoarios en un caldo de cultivo a base de paja, y Helia se convirtió en una experta en protozoos hasta el punto de publicar ocho obras entre 1921 y 1929 sobre este apartado.

En 1927 Helia se convirtió en la primera bióloga titulada de México y, cuando en 1929 la Universidad alcanzó su autonomía y Ochoterena fue nombrado encargado del futuro Instituto de Biología, Helia fue la elegida para formar el herbario y también le encargaron el estudio de las cactáceas, una de las familias de plantas más identificativas de México: cactus, chollas, nopales,… y así más de 700 especies que en su mayoría no existen en ningún otro lugar.

Helia Bravo comenzó así una etapa de viajes para recabar información, recolectar muestras y fotografiar diferentes tipos de cactáceas que culminó en 1931 cuando se graduó como Maestra en Ciencias Biológicas en la Facultad de Filosofía y Letras de la UNAM con la tesis titulada ‘Contribución al conocimiento de las cactáceas de Tehuacán’. A partir de este momento su carrera investigadora resultó imparable, enfocada a la sistematización de plantas y enfocada en los cactus mexicanos. En 1937 publicó su libro ‘Las cactáceas de México’, que la situó a la vanguardia de ese campo investigador en todo el mundo.

En otoño de 1951 se fundó la Sociedad Mexicana de Cactología con Helia Bravo Hollis como presidenta y con el doctor Meyrán como editor de la revista ‘Cactáceas y Suculentas Mexicanas’, que publicó su primer número en junio de 1955. Sus miembros realizan un intenso trabajo de campo y con todo el material recogido contribuyeron a la fundación del que en la actualidad es el Jardín Botánico de la Universidad Nacional Autónoma Mexicana (UNAM). A lo largo de la década de 1960 la doctora Bravo dirigió los jardines con pasión y fue muy respetada, hasta el punto de que incluso se dice que pagó a los trabajadores de su propio bolsillo cuando una huelga los dejó sin salario.

A los 90 años, con un gran disgusto como ella mismo expresó, y en plena lucidez, se jubila: “Me retiran de trabajar en el Instituto de Biología a los 90 años, impedida por una dolorosa artritis que me impide caminar”.

En total, la doctora Bravo publicó casi 170 artículos, dos libros, describió 60 clasificaciones científicas y realizó 59 revisiones de nomenclatura. Recibió numerosos premios y reconocimientos, incluidos el Cactus d’Or de la Organización Internacional de Suculentas, un doctorado honoris causa y un Premio Investigador Emérito en la UNAM. Sus trabajos recibieron la aclamación mundial de colegas biólogos y botánicos y en la actualidad seis especies y una subespecie de cactus llevan su nombre.

Asimismo, el Jardín del Desierto, dentro del Jardín Botánico de la UNAM, lleva su nombre, al igual que un jardín botánico y una colección de cactus en Zapotitlán de las Salinas, en el estado de Puebla. En el año 2000 también se creó una Reserva de la Biosfera en Metztitlán, en gran parte gracias al trabajo investigador que realizó en esa zona.

En los últimos años de su vida se dedicó a la pintura, y lo hizo reflejar paisajes que recordaba de la infancia “para que ustedes, ya en otro siglo, conozcan cómo fue nuestra preciosa ciudad”, aseguraba.

Falleció el 26 de septiembre de 2001, en medio de los preparativos de lo que iba a ser, cuatro días después, la celebración de su centenario y destacando siempre su lucidez. Su mérito, además de ser pionera en la Botánica mexicana y en el estudio y clasificación de los cactus, se extiende a otros campos de la Biología a nivel mundial, ya que también destacan sus investigaciones en campos de la protozoología, la flora acuática, la flora y la vegetación de zonas tropicales y áridas.

COBERTURA

  • 8AFFB5C2-C45D-410B-8133-030C3C5883A6

    En Huamantla se amplía infraestructura educativa

    • Niñas y niños beneficiarios de comedores escolares Huamantla, Tlax., diciembre 13, 2018. Sandra Fdez./ Foto: ZRST.- En gira de trabajo, por comunidades de la demarcación, el Presidente Municipal de Huamantla, Jorge Sánchez Jasso, acompañado de autoridades educativas, efectuó el simbólico corte de listón para hacer entrega oficial de 3 comedores escolares edificados y equipados; […]

  • 16610E9C-98AB-490F-A7AE-43FB942D8DAF

    En la CEDH Tlaxcala clausuran taller Mundirisas

    A través de actividades recreativas conocieron sus derechos y reforzaron valores. Sandra Fdez./ Foto: ZRST.- En el marco de la conmemoración del 70o.  Aniversario de la Declaración Universal de Derechos Humanos, concluyó el taller Mundirisas, realizado durante 13 Sesiones en las instalaciones de la Comisión Estatal de Derechos Humanos (CEDH), ubicadas en la Colonia Loma […]

  • 1430F76D-E728-444D-8291-7C1D7437BF54

    Con 1.7 mdp Pavimentarán Calle Techachalco, en Papalotla de Xicohténcatl

    Papalotla de Xicohténcatl, diciembre, 2018. VER GALERÍA DE FOTOS Sandra Fdez./ Foto: ZRST.- Con una inversión de cerca de 1 millón 700 mil pesos será ejecutada la obra de Pavimentación de Adoquín en la calle Techachalco del Barrio El Carmen, en el municipio de Papalotla de Xicohténcatl, con una meta programada de 2 mil 200 metros cuadrados  dentro del […]

  • CB44805D-3CBB-4AA9-AD49-F7E5322CAE16

    Banderazo a obra de drenaje Sanitario en Tetlanohcan 

    Tetlanohcan, Tlax., diciembre 11, 2018. Ver galería de fotos Sandra Fdez./ Foto: ZRST.- Con una inversión de cerca de 144 mil pesos se ejecutará la obra de Rehabilitación de Drenaje Sanitario en la calle Revolución del Barrio de San Cruz Matlacahuacan, de San Francisco Tetlanohcan, con una meta programada de 78 metros lineales dentro del […]

  • 1D874C6D-E68E-4BFA-A4AF-64749EDA71ED

    En Huactzinco aplicarán 1mdp en rehabilitación y embellecimiento de espacio para las artes

    Contempla la construcción de un espejo de agua con 9 chorros, velaria, iluminación exterior y barandales de cristal. Huactzinco, Tlax., diciembre 10, 2018.   Ver galería de fotos Sandra Fdez./ ZRST.- Con el simbólico banderazo, autoridades y vecinos de San Juan Huactzinco, declararon el inicio del proyecto “Rehabilitación del Centro Cultural (Primera Etapa)”, que se ubica en […]

  • 459CB250-82D4-4BC2-BAD3-D104F10D7EF7

    Exitoso 2do. Concurso “Festival del Aire” en Papalotla 

    VER AQUÍ GALERÍA DE FOTOS Sandra Fdez./ Foto: ZRST .- Este sábado el cielo de Papalotla lució en todo su esplendor y lleno de colorido con motivo del 2do. Concurso de Papalotes “Festival del Aire”, que se efectuó en la Unidad Deportiva del Barrio del  Potrero. Más de 70 participantes se inscribieron en las categorías […]

  • 48361277_715727778827931_907904632666193920_n

    2do. Festival Camaxtli en Papalotla

    • El objetivo es la revalorización de la cultura prehispánica tlaxcalteca Papalotla, Tlax., diciembre 10, 2018. VER GALERÍA DE FOTOS Sandra Fdez./Foto: ZRST.- En torno al Solsticio de Invierno, el Colectivo Cultural Camaxtli, en coordinación con el Gobierno Municipal de Papalotla de Xicoténcatl, desarrollará la 2a. Edición del Festival Camaxtli, el próximo 22 de diciembre […]

  • 4033B665-9FBB-4BAE-AC79-AC5B6564F99A

    Familias huamantlecas disfrutaron de la iluminación y desfile navideños

    Agradezco a las familias que hoy de hayan volcado a las calles para admirar este desfile: Jorge Sánchez Jasso Huamantla, Tlax., diciembre 10, 2018. VER AQUÍ GALERÍA DE FOTOS Sandra Fdez./ Foto: ZRST.- Autoridades estiman que alrededor de 10 mil personas se reunieron esta noche a lo largo de las calles y en el zócalo […]

  • 48166340_271593146871707_3505317453888487424_n

    Juan Carlos Mendieta Rinde 2do. Informe de Gobierno Municipal de Tetlanohcan

    Cerca de 15.5 mdp gestionados en lo que va de su administración 2017-2018 para obras de infraestructura pública. Tetlanohcan, Tlax., diciembre 9, 2018 Sandra Fdez./ Foto: ZRST.- En Sesión de Cabildo Pública Solemne, la tercera celebrada por el H. Ayuntamiento de San Francisco Tetlanohcan, el Presidente Municipal Juan Carlos Mendieta Lira presentó el Segundo Informe […]

  • 652BC536-981C-4678-917E-8DF20E678C33

    Encuentran cuerpo sin vida de una mujer en Zacatelco

    Zacatelco, Tlax., diciembre 9, 2018./ 12:20 Luis Alfredo Pérez/ Foto: ZRST.- Al interior de un domicilio ubicado en la Quinta Sección de Zacatelco, en los límites de la Comunidad de Guardia y el municipio de Xicohtzinco, fue hallado  el cuerpo sin vida de una mujer adulta, quien murió por causas naturales, según fue confirmado por […]

  • 1FD23B16-B687-4156-B447-2569303F3A4E

    Familias de Tepeyanco disfrutaron de una velada navideña de embeleso

    Con la proyección de “Coco”, la iluminación del Árbol Navideño y del parque, Santa Claus, los villancicos y el ponche. Tepeyanco, Tlax., diciembre 7, 2018. Sandra Fdez./ Foto: ZRST.- Como si fueran parte de un cuento navideño, cientos de personas, familias enteras, se reunieron la noche de este jueves en el parque central de Tepeyanco […]

  • 00542D72-F29E-40D1-85E6-B39714B3C9DB

    En Xiloxoxtla las familias se reúnen para admirar la iluminación navideña 

    El Ayuntamiento encabezó la inauguración y la verbena  Sandra Fdez./ Foto: ZRST.- A partir de esta semana las familias de Santa Isabel Xiloxoxtla pueden disfrutar de la iluminación del parque municipal y de los adornos que fueron colocados con motivo de esta temporada navideña. El Presidente Municipal Jaime Pérez Juárez, en compañía de su esposa, […]

  • A4AF0A5D-233A-4E1B-83CD-29C1C1E751C1

    40 mdp para becar a los más de Mil estudiantes con Mejores resultados en Tlaxcala 

    El nuevo modelo de Becas busca cultivar el premio al mérito y reducir la brecha de desigualdad entre mujeres y hombres. Tlaxcala, Tlax., noviembre 26, 2018. Sandra Fdez. / Foto: ZRST.- Los Nuevos Cuatro Componentes del Sistema Estatal de Becas muestran el claro propósito del Gobierno del Estado de apoyar a los jóvenes e impulsar […]

  • 55CC12EB-3241-4F23-BC75-05F740844A47

    En Mazatecochco 4 fechas del Festival Internacional de Coros “Tlaxcala Canta”

     La sede es la Parroquia de San Cosme y San Damián los días 24, 25, 26 y 27 . Mazatecochco, Tlax., noviembre 24, 2018. Ver aquí galería de fotos I Ver aquí galería de fotos II Sandra Fdez./ Foto: ZSRT.- San Cosme Mazatecochco es sede del Séptimo Festival Internacional de Coros “Tlaxcala Canta” que se realizará […]

PRÓXIMOS EVENTOS