MARS EXPRESS DETECTA LO QUE PODRÍA SER AGUA LÍQUIDA BAJO EL POLO SUR DE MARTE

MARS EXPRESS DETECTA LO QUE PODRÍA SER AGUA LÍQUIDA BAJO EL POLO SUR DE MARTE
  • Los datos de radar recopilados por la sonda Mars Express de la ESA señalan la existencia de una masa de agua líquida bajo capas de hielo y polvo en la región polar meridional de Marte.

ESA/España.-Las vastas redes de valles fluviales secos y los enormes canales de desbordamiento fotografiados por las sondas que circunvalan el planeta dan cuenta del pasado acuático de Marte. Estos orbitadores, junto con los módulos de aterrizaje y los robots exploradores de la superficie, también han descubierto minerales que solo podrían formarse en presencia de agua líquida.

Sin embargo, el clima ha cambiado significativamente a lo largo de los 4.600 millones de años de historia del planeta, y hoy ya no puede haber agua líquida en la superficie, por lo que los científicos están buscándola en el subsuelo. Los resultados preliminares de la sonda Mars Express, que lleva 15 años en funcionamiento, ya han detectado hielo de agua en los polos y en capas bajo la superficie, mezclada con polvo.

Desde hace tiempo se sospechaba de la presencia de agua líquida en la base de los polos; al fin y al cabo, los estudios en la Tierra han demostrado ampliamente que el punto de fusión dela gua disminuye bajo la presión de un glaciar. Además, la presencia de sales en Marte podría reducir aún más el punto de fusión del agua y hacer que se mantenga en estado líquido incluso a temperaturas de congelamiento.

No obstante, las pruebas del radar avanzado para la investigación de la ionosfera y del subsuelo de Marte, MARSIS, que fue la primera sonda por radar en orbitar otro planeta, no eran concluyentes… hasta ahora.

La insistencia de los científicos que trabajan con este instrumento ha permitido desarrollar nuevas técnicas para recopilar la mayor cantidad posible de datos de alta resolución y confirmarlo.

Este radar, que penetra bajo la superficie, envía pulsos a la superficie para medir lo que tardan en rebotar y volver a la nave, así como su intensidad. Las propiedades del material influyen en la señal recuperada, lo que hace posible cartografiar la topografía del subsuelo.

La investigación del radar muestra que la región del polo sur marciano está formada por numerosas capas de hielo y polvo con una profundidad máxima de 1,5 km en el área de 200 km de ancho analizada en este estudio. Dentro de una zona de 20 km de diámetro se ha identificado una reflexión especialmente brillante del radar bajo las capas de depósitos.

Al analizar las propiedades de las señales de radar reflejadas y considerar la composición de las capas de depósitos y el perfil de temperatura esperado bajo la superficie, los científicos interpretan esta formación brillante como el punto de unión entre el hielo y un cuerpo estable de agua líquida, que podrá estar cargado de sedimentos salinos saturados. Para que MARSIS haya sido capaz de detectarlo, tendría que tener un espesor mínimo de varias decenas de centímetros.

“Esta anomalía bajo la superficie de Marte presenta propiedades que indican que se trata de agua o sedimentos ricos en agua”, explica Roberto Orosei, investigador principal del experimento MARSIS y primer firmante del artículo publicado ayer en Science.

“El área de estudio abarca una zona pequeña, pero resulta emocionante pensar que podría haber más bolsas de agua en otros lugares, aún por descubrir”.

“Llevamos años viendo signos de fenómenos subterráneos de interés pero no podíamos reproducir el resultado de órbita a órbita, ya que las frecuencias de muestreo y la resolución de nuestros datos hasta ahora eran demasiado bajas” añade Andrea Cicchetti, responsable de operaciones de MARSIS y coautor del nuevo artículo.

“Teníamos que dar con un nuevo modo de operación que evitase parte del procesamiento a bordo y permitiese una frecuencia de muestreo mayor para mejorar la resolución de nuestros datos: ahora podemos identificar cosas que antes no éramos capaces de ver”.

El hallazgo recuerda en cierta medida al lago Vostok, descubierto a unos 4 km bajo el hielo de la Antártida. Se sabe que ciertas formas de vida microbiana prosperan en entornos subglaciales de la Tierra, pero ¿las bolsas subterráneas de agua salina y rica en sedimentos de Marte podrían suponer un hábitat adecuado, o haberlo supuesto en el pasado? Aún no se sabe si en algún momento hubo vida en Marte, una pregunta a la que intentarán responder las misiones a Marte, incluidos el actual orbitador ruso-europeo de ExoMars y el futuro róver.

“La larga duración de Mars Express y el enorme esfuerzo realizado por el equipo del radar para superar todos los retos relacionados con el análisis han hecho posible este resultado tan esperado, lo que demuestra que la misión y su carga útil aún tienen un gran potencial científico”, apunta Dmitri Titov, científico del proyecto Mars Express de la ESA.

“Este fantástico descubrimiento constituye un hito para la planetología y contribuirá a que entendamos mejor la evolución de Marte, la historia del agua en el planeta y su habitabilidad”.

La sonda Mars Express fue lanzada el 2 de junio de 2003 y el 25 de diciembre de este año cumplirá 15 años en el espacio.

COBERTURA

  • CE4CD593-1407-4E8F-B6E3-8A277CE23B18

    En Yauhquemehcan inicia construcción de techumbre en cancha deportiva de Tepoxtla

    Obra de infraestructura deportiva que se suma a las acciones en infraestructura social básica, educativa y de urbanización municipal. Tlaxcala, octubre, 2018. VER AQUÍ GALERÍA DE FOTOS Sandra Fdez./Foto: ZRST.- La Comunidad de Santa María Atlihuetzian se verá nuevamente beneficiada con obra pública, en este caso con infraestructura deportiva para el barrio de San José […]

  • C795A4A3-F948-4165-8663-3A437A1F41C0

    Inicia obra de infraestructura urbana en colonia Guerrero de Tepeyanco

    Tepeyanco, Tlax., octubre 22, 2018. VER AQUÍ GALERÍA DE FOTOS Sandra Fdez./Foto: ZRST.- En presencia de habitantes de la Calle Jazmines de la Comunidad de Guerrero autoridades municipales dieron banderazo a la obra de construcción de pavimento de adoquín, guarniciones y banquetas a ejecutarse con una inversión de 500 mil pesos ($500,000.00), a través del […]

  • 82838B12-66F0-410B-B7DD-D33D2DC2EF5F

    Tlaltelulco suma casi 25 mdp en obra pública en lo que va del 2018

    Esto ha sido resultado de la gestión que hemos logrado  trabajando en equipo: Rubén Pluma   A través del techo presupuestal, de los programas de infraestructura social y de la gestión de recursos, el Ayuntamiento de La Magdalena Tlaltelulco ha invertido aproximadamente 25 millones de pesos para obras públicas en lo que va del presente […]

  • 5448E77D-B4D4-41DC-A855-F090BBFD6F03

    Familias agradecen pavimentación de calle Malintzi en Mazatecochco

    Alcalde José Esteban Cortés anuncia 1 mdp más para continuar la pavimentación de esta vía. Tlaxcala, octubre, 2018. Sandra Fdez./Foto: ZRST.- Vecinos de la Comunidad manifestaron su agradecimiento a las autoridades municipales de Mazatecochco de José María Morelos, encabezadas por el Presidente Municipal José Esteban Cortés Torres, y al ex diputado federal Ricardo García Portilla, por la conclusión […]

  • AFEA8DD1-479A-4E4B-AEF2-AFCD87AF9B38

    Banderazo a construcción de 2 aulas y baños sanitarios en Preescolar de Quilehtla

    Desde que asumí la presidencia mi compromiso ha sido trabajar en la gestión de recursos para mi municipio: Óscar Pérez. Tlaxcala, octubre 21, 2018. VER AQUÍ GALERÍA DE FOTOS Sandra Fdez./Foto: ZRST.- Con gran beneplácito para docentes, madres y padres de familia del Jardín de Niños Guadalupe Bernal de Cuéllar, de Santa Cruz Quilehtla, autoridades municipales […]

  • 3F0CF1B3-C3B8-46F6-8BC1-419B04177F02

    Novena edición del Día del Huehue cierra con éxito

    Promoción y conservación de la tradición en el marco de la Fiesta Patronal de Santa Úrsula Zimatepec  Yauhquemehcan, Tlax., octubre 21, 2018. VER AQUÍ GALERÍA DE FOTOS Sandra Fdez./Foto: ZRST.- Con la presentación de la camada “Santa Úrsula I La Cuna del Huehue” espectacular por los vistos penachos de plumas de aves y los trajes […]

  • 4B8BF34D-CCE4-4D24-8F4A-93A8D5BA172E

    Jornadas de limpieza en el panteón municipal de Xicohtzinco.

    El objetivo es brindar una buena imagen a visitantes en celebración de muertos. Xicohtzinco, Tlax., octubre 20, 2018. Sandra Fdez./ Foto: ZRST.- El Ayuntamiento de Xicohtzinco inició esta semana las jornadas de limpieza del panteón municipal con la participación de integrantes del Ayuntamiento y de la administración pública, con el fin de apoyar los trabajos […]

  • 4BF612F8-9B27-4C8F-9B0A-D66C8C213E8E

    Totolac sede del 33 Festival Internacional Rosete Aranda.

    Totolac, Tlax., octubre 18, 2018. Sandra Fdez./ Foto: ZRST.- Abrir un cajón y contar una historia es lo que define a la puesta en escena de “La Cajonera”. Una obra con  títeres y actores basada en dos cuentos clásicos: “El zapatero y los duendes” de los Hermanos Grimm y “Los Zapatos Rojos” de Hans Christian […]

  • 53AECC9E-902E-4F03-9F58-3270446F9BAB

    Xiloxoxtla sede de Jornadas por la Prevención en Centros Educativos

    Los trabajos se efectúan del 18 al 23 de octubre por un grupo multidisciplinario.   Xiloxoxtla, Tlax., octubre 18, 2018. VER AQUÍ GALERÍA DE FOTOS Sandra Fdez./ ZRST.-  Acoso Escolar, Delito Cibernético, Derechos Humanos, Violencia en el Noviazgo, Adicciones, Conductas Antisociales, Números de Emergencia 911 , 089 y Denuncia Anónima, son los temas que serán  impartidos […]

  • 67FA3E72-E012-4D51-BA59-A76892293C42

    PRD Integra Coordinadora de Autoridades Locales.

    La encabeza Giovanni Pérez Briones, alcalde de San Juan Totolac El pasado viernes 12 de octubre, en el municipio de Totolac, el PRD renovó la Mesa Directiva de la Coordinadora de Autoridades Locales en Tlaxcala. Así lo dio a conocer en rueda de prensa el Dirigente Estatal Manuel Cambrón Soria. Dicho Órgano será presidido por […]

  • ECA990D6-9F05-434C-8D60-245CB2DD5BAC

    En Yauhquemehcan inicia pavimentación de calle 16 de Septiembre de Ocotoxco

    Cerca de 52 mdp de gestión extraordinaria permitirán concretar, entre otras obras, 35 calles en todo el municipio. Tlaxcala, octubre 18, 2018. VER AQUÍ GALERÍA DE FOTOS Sandra Fdez./ ZRST.-Con una inversión de 1 millón 100 mil pesos ($1’100,000.00) recursos de Programas de Fortalecimiento Financiero para el Ejercicio Fiscal 2018, y con una meta estimada […]

  • 5729ADC6-DD72-429E-A6D0-131AEA86712F

    Inconformes mototaxistas de Papalotla por incremento de unidades.

    El próximo miércoles autoridades y conductores entablarán mesa de diálogo Papalotla, Tlax., octubre 18, 2018. Sandra Fdez./ Foto: ZRST.- Tras considerar que el Gobierno Municipal no está respetando el acuerdo de limitar la circulación a 112 mototaxistas en todo el municipio, esta mañana prestadores de este servicio se manifestaron frente a la alcaldía de Papalotla […]

  • 17F61E2F-8219-416E-AD3E-D82B0BCE49DE

    En Natívitas rehabilitan Pórtico de Acceso a Cacaxtla 

    La obra se ejecuta con recursos de Conaculta Natívitas, Tlax., octubre, 2018. Sandra Fdez./ Foto: ZRST.- Autoridades de Natívitas oficializaron el inicio de la obra de “Rehabilitación del Pórtico de Acceso a la Zona Arqueológica Cacaxtla”, con el simbólico banderazo efectuados precisamente frente la entrada de este importante centro mundialmente conocido por la calidad y […]

Conecta con nosotros en Facebook